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El Chevrolet Corvette es uno de los deportivos más importantes de la historia del automóvil y de la historia de EEUU: ¡un mito con ruedas! Hoy, en sus más de 60 años de historia, ya suman siete generaciones en su haber y un reguero de felicidad, adrenalina y diversión al volante. Muy pronto llegará la octava generación del Corvette, presumiblemente con un cambio de configuración relevante e histórico: el motor abandonará la parte delantera para trasladarse a una posición central trasera mucho más eficaz a nivel dinámico. ¡El objetivo es seguir siendo protagonista durante, al menos, otro medio siglo!

Historia del Chevrolet Corvette

Desde comienzos de los años 50, con la recuperación económica tras la II Guerra Mundial, en General Motors piensan en un deportivo de alta gama. Harley Earl consigue convencer a GM para el desarrollo del primer prototipo, el Corvette EX-122. Finalmente la marca acepta y se presenta en el Motorama de Nueva York de 1953, un evento creado por General Motors para mostrar su producto a la gente, en el que también se presentan otros modelos del grupo como el Oldsmobile Starfire o el Buick Wildcat. El objetivo de la marca era conocer la opinión de la gente sobre el prototipo y comprobar su viabilidad comercial.

¿El resultado? Inmejorable: la gente acudió en masa a ver este nuevo modelo y quedó maravillado con su diseño y su estilo. Era la chispa que necesitaba la marca para decidir dar luz verde a una producción en serie. El primer coche sale de la planta de montaje de Flint, en Michigan, el 30 de junio de 1953, como un modelo de 1954. Utilizaba suspensión con ejes rígidos y debido a su baja producción, apenas 300 ejemplares fabricados, es el modelo más deseado por los coleccionistas.

El Corvette fue evolucionando rápido. El modelo de 1955 incorpora el motor V8 ‘small-block’ de 4,3 litros y 195 CV, aunque todavía se fabrican un número pequeño de ejemplares con motor de seis cilindros. La mayoría de modelos están equipados con caja automática, pero también se fabrican unos 75 ejemplares con cambio manual.

No obstante, la primera generación todavía está bastante verde y no sería hasta 1956 cuando la cosa se pone seria. Este modelo incorpora una carrocería ligeramente renovada, con un nuevo techo practicable, eléctrico de manera opcional, un nuevo vidrio trasero y un techo duro en la lista de opciones. Se incorpora de serie la caja de cambios manual de tres velocidades, con la transmisión automática Powerglide de manera opcional. El motor V8 aumenta su potencia hasta los 240 CV en sucesivas mejoras.

Chevrolet Corvette de 1958: más cromados y doble faro

Las modas están para seguirlas y en estos años se demanda ese estilo, lo que hace sucumbir al departamento de estilo de General Motors y en el modelo del 58 se incorpora el doble faro y una parrilla completamente nuevo, con una entrada lateral y repleta de cromados.

El motor aumenta la potencia hasta los 290 CV y el tacómetro marca las 8.000 vueltas. En 1961 se actualiza de nuevo la imagen y se incorpora una trasera completamente nueva que incorporará la segunda generación del Corvette: los cuatro faros se implementan por primera vez para quedarse de manera permanente en las sucesivas generaciones.

Corvette C2: Llega el Corvette Sting Ray

En 1963 se presenta la segunda generación dibujada por Larry Shinoda y destacando por un aspecto más compacto y dinámico. Mantiene la carrocería de fibra de vidrio y la zaga de tipo fastback. El nuevo coche incorpora suspensión trasera independiente y un nuevo motor que alcanza los 360 CV en un primer momento.

El Corvette Sting Ray ya es un coche de altas prestaciones que se actualiza constantemente para mantenerse en forma: en 1965 incorpora los frenos de disco en las cuatro ruedas así como la opción de un motor más grande y potente: el V8 alcanza los 6,5 litros y los 425 CV de potencia. En 1967 se ofrece de manera opcional el motor L88 con, oficialmente, 430 CV, aunque algunas fuentes hablan de más de 500 CV.

Corvette C3: 14 años para la generación más macarra

La tercera generación del Chevrolet Corvette se presenta en 1968 tras el lanzamiento del Mako Shark II, un prototipo futurista que adelantaba las líneas del nuevo Corvette. El C3 se ofrece con una gran cantidad de motores y de versiones, lo que completa una gama muy diversa e interesante según las necesidades de los diferentes clientes.

El motor ZL1 aparece en 1969 con más de 500 CV y en 1970 aparece la mítica versión ZR-1, del que solamente se fabrican 53 ejemplares con una puesta a punto más radical. Existen diferentes carrocerías, como la descapotable, la targa o el coupé. La crisis del petróleo afecta al coche y su sustituto tarda más en llegar de lo previsto: en 1978 se lanza la versión 25 aniversario. El Corvette ya es, desde hace tiempo, el deportivo americano por excelencia.

Corvette C4: llegan las líneas rectas

Los años 80 destacaron por diseños rectos y cuadrados, más simples y menos suntuosos. Afortunadamente, el Chevrolet Corvette mantiene un estilo atractivo y el éxito de ventas es notable. La producción del nuevo Corvette arranca en enero de 1983, tras la presentación de un prototipo apenas un año antes. Fue un cambio de estilo total, pero bajo el capó no hubo grandes cambios.

El motor L98 con 230 CV se convirtió en el modelo estándar, mientras que posteriores versiones aumentarían la potencia hasta los 450 CV teóricos generados por el motor B2K con doble turbo. La cuarta generación suma dos versiones especiales, la 35 y la 40 aniversario. El ultimo modelo en llegar, en 1996, fue el Corvette Grand Sport con el motor V8 LT4 de 330 CV y solamente disponible en un espectacular color azul.

Corvette C5: el más afilado

La quinta generación del Chevrolet Corvette llegó en 1997 y supuso la evolución más notable en la historia de este modelo respecto a su predecesor. A nivel aerodinámico era ejemplar, con un coeficiente de penetración de apenas 0.29 cx. Basado en una plataforma completamente nueva, el Corvette C5 comenzó su comercialización únicamente como coupé, aunque en 1998 llegó a versión descapotable.

Bajo el capó se implementó una completa gama de motores y por primera el ahorro de combustible fue un elemento a tener en cuenta. La versión Z06, además de más potencia, incorporó una serie de refuerzos estructurales para mejorar la rigidez, algo que se mantuvo en las sucesivas generaciones.

Corvette C6: adiós a los faros escamoteables

El objetivo de General Motors con el Corvette C6 fue crear un deportivo más refinado y utilizable. la evolución no fue tan importante como la vista en el C5 respecto al C4, pero aún así, las novedades fueron notables. La evolución del interior, en términos de ajustes o calidad percibida fue notable, mientras que bajo el capó se utilizaron motores LS1/6 de 400 CV. Gracias a la buena penetración aerodinámica y a la mejora en la eficiencia de sus motores se rebajó el consumo medio.

El modelo Z06 llegó en 2006 con una nueva vuelta de tuerca del motor LS7 ‘small block’ para alcanzar los 7 litros de cilindrada y los 505 CV. ¿Crees que ya es una locura? En diciembre de 2007 se presentaba el Corvette ZR1 con una versión sobrealimentada: el propulsor LS9 con un supercargador Eaton alcanzaba los 638 CV. ¡Una cifra absolutamente brutal!

Corvette C7: vuelta a un diseño agresivo

Si el C6 buscaba captar la atención por su refinamiento, el C7 apostó de nuevo por la agresividad de líneas y un aspecto más bruto. La séptima generación del Chevrolet Corvette fue lanzado con el motor LT1 de 6.2 litros y 455 CV, aunque las novedades no tardarían en llegar: se podía elegir con una caja manual de siete velocidades o una automática de seis y más tarde de ocho marchas.

El nuevo Corvette era un coche algo más pesado que la anterior generación, algo que podía afectar a su comportamiento. En el Salón de Detroit de 2014 se presentó el esperado Corvette Z06, con el motor LT4 de aluminio, sobrealimentado, de 6.2 litros y 650 CV. ¡Sí, más potencia que el C6 ZR1!

Corvette C8: el primero con motor central

Corvette 2020

Con el objetivo de competir contra sus principales rivales europeos, el Corvette C8 apuesta por un diseño diferente que implica una configuración de motor central que le aproxima más a un deportivo que a un muscle car. Además de su nueva configuración, el C8 estrena un interior completamente nuevo, mucho más tecnológico y equipado que antes, suspensión Magnetic Ride Control 4.0, frenos Brembo y neumáticos Michelin Pilot Sport.

En cuanto a sus prestaciones, el nuevo Corvette está equipado con un motor V8 LT2 de 6.2 litros con 497 CV que, con el paquete Z51 Performance, aumenta hasta los 502 CV. Esta configuración pertenece a la versión Stingray de acceso a gama, con una transmisión automática de ocho velocicdades y un paso de cero a 100 km/h en menos de 3 segundos. Dispone también de un chasis monocasco de fibra de carbono y peso de de 1.530 kg que le ayuda a mejorar su rendimiento tanto dentro como fuera de la pista.

Los prototipos más espectaculares del Chevrolet Corvette

Chevrolet Corvette SS Concept

Corvette SS Concept

El Chevrolet Corvette SS Concept fue uno de los primeros prototipos del Corvette y nació con una voluntad: introducir al nuevo deportivo de la marca en el mundo de la competición. Además de por su estética, el espectacular Corvette SS llegó a competir en algunas de las carreras más importantes de la época: se estrenó en las 12 Horas de Sebring de 1957 aunque sus resultados no fueron notables.

Chevrolet Corvette XP-700

Corvette XP-700

El Corvette XP-700 fue uno de los prototipos más extraños sobre la base del Chevrolet Corvette. Su diseño futurista llamó la atención en octubre de 1959 cuando se presentó. Además sirvió para mostrar al público la trasera que se incorporaría en las futuras versiones. Sin duda, su morro afilado y su techo de doble burbuja eran sus elementos más característicos.

Chevrolet Corvette XP-87 Stingray Racer

Corvette Stingray Racer Concept

Este Corvette XP-87 Stingray Racer supuso la base para la segunda generación del Corvette. Diseñado por Pete Brock, este Corvette contaba con elementos vistos en el Corvette SS y se hizo un gran trabajo para conseguir reducir el peso, quedándose por debajo de los 1.000 kg, unos 450 kg menos que un Corvette de serie de 1960. Su diseño afilado es espectacular y sin duda es uno de los Corvette más especiales de la historia.

Chevrolet Corvette Mako Shark Concept Car

Corvette Mako Shark Concept

Si el XP-87 anticipa algunos elementos técnicos de la segunda generación del Corvette, el Corvette Mako Shark Concept fue definitivamente el modelo que anticipó las líneas generales de diseño del Corvette C2. Para su creación se inspiraron en el XP-87, como por ejemplo en el lateral, donde un nervio muy marcado recorre de punta a punta la carrocería. Solo algunos elementos ornamentales fueron modificados en la versión de calle.

Chevrolet Corvette Grand Sport II Concept

Corvette Grand Sport II Concept

Aunque para prototipo de Corvette curioso, este. Durante la prohibición de la American Manufacturer’s Association a las empresas fabricantes de vehículos a participar en la competición, muchos fueron los que se buscaron la vida. Chevrolet indagó sobre la posibilidad de crear un coche de carreras con motor central junto al especialista Chaparral. Eso dio lugar al Corvette GS-II o Grand Sport II Concept. Sobre esa base, Chaparral siguió trabajando y creando éxitos hasta bien entrados los años 60.

Chevrolet Corvette XP-819 Rear Engine Concept Car

Corvette XP-819 Rear Engine

La futura generación del Chevrolet Corvette será la primera en no tener el motor en posición delantera, pero el primero en producirse en serie: el primer Corvette en tener el motor detrás de los asientos fue el Corvette XP-819. Se trata de un ejercicio de ingeniería para ver cómo podría funcionar un Corvette con el motor trasero. El diseño fue obra de larry Shinoda y destacaba por su trasera alargada al más puro estilo ‘long-tail’. Hoy en día reposa en el Museo Nacional del Corvette.

Chevrolet Corvette Manta Ray Concept

Corvette Manta Ray Concept

También conocido como Mako Shark II, este prototipo adelantaba las líneas estéticas de la tercera generación del Corvette. Nacido en 1969, se caracterizaba por un morro acabado en punta de flecha y por una zaga con mucho músculo, con unos pasos de rueda ensanchados hasta el extremo y una caída muy progresiva del habitáculo.

Chevrolet Corvette XP-897 GT Two-Rotor

Corvette XP897-Two-Rotor

El Corvette XP-897 fue el primer intento de crear un superdeportivo americano con motor rotativo. Contaba con un sistema bi-rotor de 266 pulgadas cúbicas (4,3 litros) capaz de generar 180 CV y colocado en posición central transversal. El diseño corrió a cargo de Pininfarina, que fabricó el prototipo sobre la base del Porsche 914 para llegar a tiempo a su presentación en el Salón de Frankfurt. Finalmente se quedó en un estudio de imagen que más tarde derivaría en el Camaro.

Chevrolet Aerovette Concept

Chevrolet Aerovette Concept

El Chevrolet Aerovette Concept también contaba con dos motores rotativos pero en este caso la aerodinámica también jugaba un papel clave en su desarrollo. Su esbelta carrocería fue un experimento para intentar convencer al público americano de otras posibilidades más allá de un diseño musculoso y un gran V8 bajo el capó. Obviamente los americanos dijeron: no gracias, dadme mi V8.

Chevrolet Corvette Grand Sport Admiral Blue Heritage

Chevrolet Corvette Grand Sport Admiral Blue Heritage

Japón ha sido bendecido por GM. En el país del sol naciente se venderá el Chevrolet Corvette Grand Sport Admiral Blue Heritage. Solo se fabricarán cinco unidades por la que se tendrá que pagar unos 108.300 euros por cada una de ellas.

A subasta este Chevrolet Corvette C1 de 1955 con aire español

El mes que viene en el Rétromobile de París, el 8 de febrero, saldrá a subasta este Chevrolet Corvette C1 de 1955 con aire español. Se trata de la unidad número 22 fabricada ese año y equipa un motor de bloque pequeño V8 de 4.3 litros asociado a una transmisión automática. Este ejemplar, matriculado como clásico en España, ha sido completamente restaurado con todos los detalles originales.

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