¿Creías que no existía ningún Volkswagen militar? Pues te equivocas, ¡y mucho! Ya que no ha tenido uno, o dos, ha tenido varios. No obstante, uno de los más simpáticos y queridos por los fans es el Volkswagen Type 181, un pequeño armatoste con cara simpática y un diseño más similar al de una locomotora de tres que con el paso del tiempo se ha convertido en un objeto de culto tanto para los amantes de la cultura post-industrial, como de los fans de Volkswagen y de los vehículos militares ligeros. ¡Esta es la historia del Volkswagen Type 181!

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Es cierto que cuando piensas en vehículos de calle inspirados en modelos militares te vienen a la cabeza bestias como el Hummer H1 o el Jeep Willys y toda la posterior generación del Jeep Wrangler (prueba). Volkswagen no es una marca que se asocie con los vehículos militares, pero ojo porque su relación con ellos es estrecha desde la mismísima Segunda Guerra Mundial.

Historia de los vehículos militares de Volkswagen

Volkswagen fue una marca concebida desde sus inicios para convertirse en la marca del pueblo alemán. Crear coches sencillos, baratos, fiables y que permitiesen motorizar a la inmensa parte del pueblo teutón. No obstante, su tarea bélica también fue clave desde sus inicios, manteniendo las condiciones de crear vehículos baratos, fiables y ligeros que se pudiesen adaptar a las necesidades de un ejército moderno.

Volkswagen Kubelwagen

Fue el primer coche militar de Volkswagen y fue desarrollado como vehículo ligero de transporte de tropas durante la Segunda Guerra Mundial. Fue un proyecto diseñado y desarrollado por Ferdinand Porsche, que recibía órdenes directas de Adolf Hitler. Si bien Volkswagen tenía como principal tarea generar coches de calle, la idea de tener un coche flexible de transporte, ligero, fiable y robusto era interesante.

En 1938 se encargó y se desarrolló: pesaba muy poco y se podían instalar diferentes elementos militares ligeros, como una ametralladora en el asiento del copiloto. También se desarrolló una versión anfibia.

El origen de los nombres de los coches Volkswagen

Volkswagen Type 181

El protagonista de hoy fue el sucesor del Tipo 82 o Kübelwagen. No obstante, las diferencias son más que importantes. Si bien el primero fue desarrollado en tiempos de guerra y con un objetivo bélico clave, con un desarrollo propio, el Volkswagen Tipo 181 o Volkswagen Safari en el mercado americano, fue desarrollado a partir de otros vehículos aunque el objetivo era el mismo: ser un vehículo útil para el ejército alemán.

Volkswagen Type 181 trasera

No obstante, desde el primer momento también se pensó en él como un vehículo de calle, un todoterreno ligero, capaz, barato y fiable, perfecto para desarrollarlo en mercados emergentes como el mejicano o el Indonesio, donde también se fabricó el Volkswagen Safari.

Datos técnicos del Volkswagen Type 181

Es un coche sencillo por encima de cualquier otro adjetivo. Su carrocería se puede desmontar y no hay ni gota de diseño: todo es funcional. El coche fue presentado en el Salón de Frankfurt de 1969 y tras ser dado de alta en el ejército alemán ese mismo año, la producción comenzó en Wolfsburgo y poco después en Méjico.

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Está basado en una plataforma derivada del mítico Volkswagen Escarabajo, con elementos de otros Volkswagen de la época, como el Sedan o el Karmann Ghia. La transmisión y el eje trasero se tomaron de la primera generación del Volkswagen Transporter, mientras que el motor es un pequeño motor bóxer de cuatro cilindros refrigerado por aire. Cuenta con una cilindrada de 1.5 litros y una potencia de 44 CV. En sucesivas actualizaciones mejora ligeramente las prestaciones, aunque la potencia nunca será uno de sus puntos fuertes.

Volkswagen Type 181 motor

En 1971 el Volkswagen Type 181 ya se vende en Europa y en Méjico, un año más tarde llegaría a EEUU y en 1973, además de un pequeño restyling en la versión europea, empieza la producción también en Yakarta, Indonesia. El ejército alemán realizó su primer gran pedido, de más de 15.000 unidades, a comienzos de los 70 y, a diferencia de su antecesor, el objetivo no era tanto un uso de transporte táctico de tropas sino un vehículo de patrulla.

El modelo era tan sencillo y robusto que convenció y la producción siguió de manera ininterrumpida hasta el año 1978 en Europa, 1979 en Indonesia y 1980 en Méjico, donde llegó a ser un coche muy querido. El éxito del coche, tanto para uso civil como, especialmente, para uso militar, superó las expectativas de la marca, consiguiendo una producción total de más de 90.000 ejemplares.

Volkswagen Type 181 en la actualidad

Hoy el Volkswagen militar por excelencia se ha convertido en un objeto de culto y no solamente se cuidan sino que se restauran con mimo e incluso se modifican según los gustos del cliente. Su sencillez, pero sobretodo su diseño aséptico, frío e industrial, lo han convertido en algo único en la industria y en un objeto realmente particular. La mayoría de versiones modificadas y conservadas son de uso civil, aunque también hay versiones militares convenientemente modificadas para un uso en carretera abierta.

Venden esta preciosa Volkswagen T1 Doppelkabine de 1966

En la galería de fotos bajo estas líneas podemos ver un Volkswagen Type 181 de 1974 que se pondrá en subasta en Arizona a comienzos del año que viene. Con una pintura militar, llantas tipo Fuch y una serie de detalles que mezclan historia de Volkswagen, cultura post-industrial y elementos militares lo dotan de un atractivo peculiar. Hay que tener en cuenta que hay ejemplares, en perfecto estado y con alguna particularidad, que han superado los 40.000 dólares en subasta. Un icono muy poco conocido en España.

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