La segunda mitad de la década de 1970 y todos los años 80 fueron un tanto convulsos en las fábricas de Porsche. Diversos cambios en la dirección de la compañía pusieron en jaque la continuidad del Porsche 911 y tuvieron como resultado diferentes modelos con motor delantero, los denominados Transaxle. A pesar del cambio de paradigma, esta época también produjo vehículos interesantes, como el Porsche 944 S2 del que hoy conocemos todos sus detalles.

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En 1976, la firma de Stuttgart introduce el Porsche 924, un pequeño coupé de cuatro plazas en configuración 2+2 que, como principal novedad, ahora ubicaba el motor en posición delantera y apostaba por una unidad de cuatro cilindros en línea derivada de Audi. Este motor se conectaba a una transmisión ubicada en el tren posterior que enviaba la potencia directamente a las ruedas traseras. Esta configuración lograba un mejor reparto de pesos y una dinámica de conducción más equilibrada.

Surgido de la necesidad de completar la gama de modelos

Porsche 924
Porsche 924

Pero el 924, que había surgido como reemplazo del Porsche 914, no era capaz de cubrir el espacio existente entre éste y el 911 SC (Super Carrera), un modelo introducido en 1978 y que estaba dotado de potentes motores de 3.0 litros y potencias que rodaban entre los 180 y los 204 CV. Para cubrir este mercado intermedio, en Zuffenhausen desarrollan el 944 y lo introducen en el mercado en 1982.

El 944 estaba basado en el 924, pero había sido reformado notablemente para diferenciarlo y, además, para aumentar su deportividad y presencia. A nivel estético destacaba el kit de carrocería completo, con un parachoques delantero más grande equipado con una parrilla dividida, pasos de rueda acampanados, un tren trasero más ancho, se rediseñó la forma de la luneta posterior y se integró un alerón trasero ligeramente más grande, aunque en idéntica disposición.

Porsche 944
Porsche 944

El interior, por el contrario, fue completamente rediseñado. Desde la consola central, con sus grandes salidas de aire en la parte superior, hasta la disposición de los diferentes controles, el 944 era un vehículo más moderno, elegante y exclusivo. También se le dotó de un nuevo cuadro de instrumentos y de un volante de dos radios horizontales. Tapicería de cuero y superficies premium permitían diferenciar al 944 de su hermano pequeño, el 924.

Por razones obvias, Porsche también trabajó en la parte mecánica. El humilde motor de 2.0 litros y 125 CV derivado del Audi 100 no era rival para las unidades de cuatro cilindros y 2.5 litros del 944, con potencias que oscilaban entre los 150 y los 163 CV (modelo sin catalizador). Más tarde, la cilindrada de este motor aumentó hasta los 2.7 litros, permitiendo que su potencia, una vez instalado el catalizador, se fijara en los 165 CV, o lo que es lo mismo, algo menos de los 180 CV de acceso a gama del motor de 3.0 litros bóxer del 911 SC.

Porsche 944 S, la antesala del 944 S2

Porsche 944 S
Porsche 944 S

¿De dónde surge el Porsche 944 S2? En 1987, Porsche lanza el 944 S, un modelo con un carácter más deportivo que, a nivel de diseño no mostraba cambios con respecto al 944 estándar. Esta versión estaba equipada con el motor M44/40 de cuatro cilindros en línea, 16 válvulas y 2.5 litros, un propulsor derivado directamente del Porsche 928 S4 el cual llegaba hasta los 190 CV de potencia. Esto permitía ubicar al 944 S como el escalón previo antes de acceder a la gama del 944 Turbo (modelo que ofreció entre 220 y 250 CV de potencia).

No solo se equipó a un 944 con un motor más potente, sino que los ingenieros de Porsche también mejoraron la capacidad de conducción del modelo, con nuevas barras estabilizadoras, una transmisión revisada y un motor capaz de alcanzar los 6.800 rpm. Se instaló una pareja de airbags, un diferencial de deslizamiento limitado y se ofrecía de manera opcional un sistema de frenos ABS. También estaba disponible un paquete opcional que incluía llantas ligeras Fuchs de 16 pulgadas.

Porsche 944 S2 (1989-1991)

Porsche 944 S2
Porsche 944 S2

El 944 S estaría en activo en 1987 y 1988, justo antes de ser reemplazado por el protagonista de estas líneas, el Porsche 944 S2. Este modelo vería la luz en 1989 y rápidamente se convertiría en la versión con motor de aspiración natural más potente de la gama del 944. En este caso, los ingenieros implementaron mejoras significativas, tanto en el apartado estético como mecánico.

Tomando como referencia las características del 944 Turbo, Porsche instaló una carrocería robusta, un difusor trasero y, dos años más tarde, el spoiler trasero del 944 Turbo. También lucía unas llantas nuevas de 16 pulgadas como parte del equipamiento de serie. Pero, una de las principales novedades fue la incorporación a la gama del 944 S2 Cabriolet. En este caso, se eliminaba el techo rígido del coupé y se instalaba un techo de lona. También se eliminó la gran luneta posterior y el alerón, elementos que fueron reemplazados por una cubierta especial para el compartimento del maletero.

Porsche 944 S2
Porsche 944 S2

Por otro lado, Porsche decidió aumentar la apuesta y equipó un nuevo motor M44/41 de aspiración natural y cuatro cilindros que tenía una capacidad de 3.0 litros. Esta unidad de 16 válvulas se convirtió en el motor de producción de cuatro cilindros en línea de mayor cilindrada montado en un coche de fabricación en serie, y buena muestra de ello eran los 211 CV de potencia y 280 Nm de par motor a 4.100 rpm, apenas 9 CV menos que el 944 Turbo de 1986.

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Esta mecánica permitía el 944 S2 pasar de 0 a 100 km/h en 6,8 segundos, al mismo tiempo que registraba una velocidad máxima de 240 km/h. En total, fueron fabricadas algo más de 14.000 unidades del Porsche 944 S2 entre la versión coupé y Cabriolet.

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