Desde simples faroles a la compleja tecnología láser y OLED, los faros de los coches han cambiado mucho en los últimos 140 años de historia del automóvil. Esta tecnología ha perfeccionado su técnica a medida que nuevas medidas llegaban con el paso de los años. Entonces, ¿cómo han evolucionado los sistemas de alumbrado en los coches desde los pioneros de la industria en el siglo XIX hasta nuestros días?

¿Por qué desaparecieron los faros escamoteables?

Todo comenzó como resultado de la necesidad de hacerse ver (más que de ver en sí) y de las condiciones de las carreteras a finales del siglo XIX. Aunque las bombillas ya existían, la suspensión de los vehículos y la irregularidad de los caminos provocaban vibraciones que las fundían en cuestión de segundos. Por ese motivo, los pioneros se decantaron por los faroles de aceite, de petróleo o de gas de carburo.

¿Cómo han evolucionado los sistemas de alumbrado en los coches?

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La electricidad sería el siguiente paso en la evolución de los sistemas de alumbrado de los coches. Las bombillas de la época mejoraron su composición a principios del siglo XX y se implementaron de forma definitiva en la década de 1910. Muchos años tuvieron que pasar para que la industria automotriz generara un nuevo avance en materia de iluminación. A mediados de los ’60 se presentaría la bombilla halógena, una tecnología que se asentaría ya los ’70.

Este tipo de alumbrado en los coches sigue muy presente en pleno siglo XXI. Muchos son los coches que, en sus niveles de acabado base, sigue equipando faros halógenos. Sin embargo, a medida que se iba perfeccionando la forma de los faros, iba desarrollándose una nueva tecnología, los comúnmente conocidos faros de xenón. Debutarían en un coche de producción en 1991 de la mano del BMW Serie 7 (prueba).

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Este sistema de iluminación suponía un salto cuantitativo en comparación a las tradicionales bombillas halógenas. El faro de xenón ofrecía un mayor rendimiento lumínico y un consumo energético inferior. Además, apenas genera calor en comparación con su predecesor. Sin embargo, el coste de desarrollo de esta tecnología era muy elevado y los fabricantes apostaron por un sistema más económico, fiable e incluso duradero: el LED.

Llega el LED, el estándar de iluminación actual

Los faros de LED llegarían por primera vez a un coche de producción en 2007 gracias a Lexus. Este tipo de alumbrado había mejorado su rendimiento en las últimas décadas y era factible su integración en la industria del automóvil. Hoy, casi todos los coches ofrecen tecnología de iluminación LED de serie u opcional, lo que hace que se esté convirtiendo en el estándar dentro del sector.

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Este avance en materia de iluminación dado por los faros LED ha facilitado que llegue a todo tipo de vehículos, con bombillas LED para coche, camión, auxiliares (tipo barras de LED), para interior e incluso para motocicletas. Un ejemplo lo puedes ver en France LED Auto.

La tecnología LED ha servido como base para el desarrollo de otras tecnologías, como los faros adaptativos o la iluminación Matrix LED. Por último, el gran avance de la última década en sistemas de alumbrado viene dado de la tecnología láser y OLED. Los faros láser permiten ofrece una capacidad aún mayor de alumbrado, tanto en cantidad de luz (lúmenes) como en alcance (distancia); mientras que los OLED, aunque aún están en una fase temprana de su desarrollo, nos adelantan un nuevo concepto de iluminación, especialmente en cuanto a pilotos traseros se refiere.

Queda por ver cuál será el siguiente paso en la evolución de los sistemas de alumbrado de los coches, pero a buen seguro, los ingenieros y fabricantes ya están trabajando en la iluminación del mañana.

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