A mediados de la década de 1990, Ford nos deleitó a todos con un coche que pasó directamente a los libros de historia de la compañía. El Escort Cosworth era el reemplazo natural del Ford Sierra Cosworth, un compacto de altas prestaciones diseñado para dominar el Grupo A del Campeonato del Mundo de Rallyes. Su diseño fue una de las principales claves de su éxito, en especial el gran alerón trasero. Pero, ¿sabías que el alerón del Ford Escort Cosworth se inspiró en el avión del Barón Rojo?

PRUEBA: Ford Escort RS Cosworth

El Ford Escort Cosworth de competición no sería legal hasta que el fabricante del óvalo azul no cumpliera con las normas de la FIA, las cuales establecían que debían producirse al menos 2.500 unidades para su homologación. El modelo de calle en cuestión apostó por un motor turbo de 2.0 litros de origen Cosworth que producía 227 CV de potencia, el cual estaba asociado a un cambio manual y a un sistema de tracción total.

Aleron Ford Escort Cosworth

En cuanto a su imagen, el Escort Cosworth lucía parachoques más grandes, taloneras, guardabarros delanteros ensanchados, unas llantas específicas y el elemento clave de su imagen, el enorme alerón trasero doble. Esta pieza de diseño, que tenía una función aerodinámica muy importante para el comportamiento del vehículo, constaba de un pequeño spoiler situado bajo la luneta trasera y un gran alerón superior que continuaba la línea del techo. Ambos componentes estaban unidos en el centro por un pequeño soporte que le otorga consistencia estructural al conjunto.

Un alerón inspirado en el avión del Barón Rojo

Lo que hoy sería el resultado de numerosos estudios de diseño, cálculos por ordenador y meses de evaluación para crear un spoiler que genere tal cantidad de carga aerodinámica sobre el tren posterior, hace 28 años fue la obra de un diseñador experimentado, Frank Stephenson, quien necesitó de inspiración para elaborar este componente que ayudó a encumbrar al Escort Cosworth como uno de los coches más famoso de los 90.

Stephenson revela en el vídeo (en inglés) que ilustra estas líneas, que el alerón del Ford Escort Cosworth está inspirado en el avión del Barón Rojo. Pero, ¿quién es el Barón Rojo? Manfred von Richthofen, más conocido como el Barón Rojo, fue un piloto de cazas alemán que obtuvo su reputación durante la Primera Guerra Mundial. Richthofen accedió a la Fuerza Aérea alemana en 1915 y pronto destacó entre sus compañeros, tanto que, en 1917, ya lideraba su propio escuadrón, el Jasta 11, y más tarde el Jagdgeschwader 1. La fama la obtuvo tras lograr derribar 80 aviones enemigos.

Entre sus aviones destaca el biplano Albatros y luego el triplano Fokker Dr.I, un aeroplano de combate con tres alas superpuestas en cada lado que permitían al Barón Rojo realizar todo tipo de piruetas y acrobacias, obteniendo gran ventaja táctica ante sus enemigos. Richthofen fue derribado y abatido en abril de 1918, y enterrado con todos los honores por soldados británicos y australianos. Se le considera el as de ases de los pilotos de combate de la época y toda una figura de la primera gran contienda.

Inicialmente, el alerón del Ford Escort Cosworth iba a ser triple

Aleron Ford Escort Cosworth

El avión, pintado en color rojo, sirvió como fuente de inspiración 70 años más tarde a Frank Stephenson. El diseñador del Escort Cosworth también revela que en sus planes iniciales estaba el objetivo de dotar al coche de un alerón triple. Stephenson creó los prototipos y bocetos dotando al Escort de un tercer alerón ubicado entre el spoiler superior e inferior, con una forma muy parecida a la de alerón superior. Esta configuración, además, dotaba de una mayor carga aerodinámica al vehículo y afectaba a la forma en la que se conducía.

Sin embargo, Ford no estaba demasiado interesado en la idea de un alerón triple desde el punto de vista de los costes, por lo que finalmente se eliminó el spoiler central. También permitía que el coche, especialmente en la versión de calle, fuera más práctico, permitiendo utilizar mejor la luneta posterior en maniobras marcha atrás. A pesar de que el famoso Ford Escort Cosworth perdió su tercer alerón, el coche sigue siendo todo un icono en la actualidad.

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