La verdad es que el anuncio era esperado, pero, por fin, ha sido realizado: Sébastien Loeb disputará el Monte Carlo con M-Sport Ford.

El francés estrenará el nuevo coche de la formación británica, el Ford Puma Rally1, el primero de la época híbrida del WRC.

Lo que también será nuevo será su copiloto. En lugar de su fiel escudero, Daniel Elena, estará francesa Isabelle Galmiche, que ya ha trabajado con el de Alsacia y han mostrado buena compenetración.

Ford Puma de M-Sport Ford World Rally Team

“Es agradable trabajar con M-Sport, es un equipo muy profesional y que sabe construir buenos coches. Estoy contento de poder trabajar con ellos; desde el principio de mi carrera competía contra Ford, pero siempre he sabido que Malcolm era alguien muy implicado en su equipo y apasionado por los rallyes, y siempre hemos tenido una buena relación. Estoy muy ilusionado con Montecarlo, es un reto realmente emocionante.

Fue un placer descubrir la nueva tecnología del Puma Rally1; creo que es bastante similar a la que incorporaban los coches de 2017, pero con un sistema híbrido añadido. Esto hace que el reto sea un poco más desafiante, y es emocionante tener novedades en el coche. Cuando probé el vehículo me impresionó mucho lo bien equilibrado que estaba, y lo potente que es con el sistema híbrido, lo disfruté mucho.

PRUEBA: Ford Mustang Bullitt en el circuito de M-Sport

Me gusta lo que hago, siempre he disfrutado conduciendo, pero competir en una prueba del WRC supone una sensación increíble. Es algo que me encanta, y creo que todavía puedo ser competitivo. Puede que Montecarlo no sea el evento más fácil para empezar con un equipo, ya que nos podemos encontrar con condiciones complicadas. Pero tengo buenos recuerdos de este rally y siempre hay un ambiente increíble en torno a él”, ha manifestado Loeb.

Sébastien Loeb delante del Ford Puma de M-Sport Ford World Rally Team

Y también es nuevo, para él, su jefe de equipo, Malcolm Wilson, que ya intentó ficharle para la temporada 2006 y que ha expresado: “Estuve a punto de llegar a un acuerdo con él en 2005, pero desgraciadamente en aquel momento no pudimos concretarlo. Sin embargo, con la llegada del nuevo reglamento de Rally1 para 2022, y tras las conversaciones con Red Bull, ambos nos pusimos en contacto con Seb para ver si podía estar interesado en probar los nuevos coches. ¡Lo estaba, lo hizo y ahora podemos decir que se unirá al equipo el próximo año! Es fantástico poder traer a M-Sport a un piloto tan consagrado, y no tengo ninguna duda de que es capaz de conseguir un resultado fantástico, además de ser un excelente mentor para nuestros otros pilotos. Puede que hayamos tardado más de 16 años en conseguir que este acuerdo se haga realidad, ¡pero es maravilloso ver que finalmente se produce!”.

Parece ser que Sébastien Loeb, por ahora, no disputará más pruebas con M-Sport. El francés acaba de finalizar el Extreme E, con una victoria junto a Cristina Gutiérrez en el pasado Jurassic xPrix en Dorset y un segundo puesto en la general igualado a puntos con el primero. Ahora partirá a Arabia Saudí para participar en el Dakar. Y luego quiere dedicar un tiempo a su familia y descansar de tan ajetreada agenda. Veremos…

Un paseo por el corazón de M-Sport

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