Según la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (SEAIC), en España más de ocho millones de personas sufren alergia a algún tipo de polen, casi el 80% de ellos a las gramíneas, aunque en algunas zonas puede superar el 90%. Además, subraya que el riesgo de sufrir un accidente de tráfico aumenta un 30% en conductores alérgicos y alerta de que muchas de estas personas desconocen cómo puede afectar la alergia a la conducción.

Por ejemplo, estornudar durante cinco segundos conduciendo a 90 km/h equivale a no mirar la carretera durante más de 125 metros. El hecho de que estos riesgos viales no se puedan evaluar fácilmente hace que sean más complicados de detectar, tanto por el propio sujeto como por parte de los agentes de tráfico, lo que hace que sean “invisibles” para muchas personas.

El riesgo de sufrir un accidente de tráfico aumenta un 30% en conductores alérgicos

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En estos meses primaverales aumentan los niveles de polen en el aire y son muchos los conductores que sufren de alergias, algo que puede acarrear un peligro mientras están al volante, si no se toman las precauciones oportunas, ya que afecta directamente a la capacidad de conducción. Según un estudio, dos de cada cinco alérgicos reconocen verse afectados con mermas de sus capacidades al volante.

Según el Ministerio de Sanidad, los síntomas más relevantes que presenta el conductor alérgico son la irritación y picor de ojos, la congestión nasal, picores en la piel, cosquilleo en la garganta, estornudos, silbido en el pecho… Todas estas molestias afectan a la conducción y se estima que el riesgo de sufrir un accidente aumenta un 30% en conductores alérgicos. Por otra parte, el lagrimeo también reduce la capacidad de visión, un aspecto fundamental en la carretera.

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Otro efecto son las alteraciones del sueño provocadas por esta patología, ya que al sufrir rinitis alérgica los conductores no pueden dormir bien, y un 40% aseguran padecer somnolencia diurna que afecta notablemente a la conducción y por lo tanto aumenta la posibilidad de sufrir un accidente.

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El uso de mascarillas puede en principio evitar que cuando salgamos a la calle, disminuya el contacto con el polen, pero debemos tener en cuenta que un aumento del número de horas de exposición, junto a una pluviometría copiosa y las elevadas temperaturas actuales, provocará de nuevo que aparezcan con fuerza las causas que aumentan los efectos de la alergia.

Una buena forma de identificar si padeces alguna alergia es en los momentos de lluvia: cuando empieza a llover, los síntomas desaparecen, pero vuelven una vez que deja de hacerlo. Una alergia no produce fiebre y los síntomas se repiten. Los antihistamínicos permiten que remitan estos síntomas, los cuales también empeoran al aire libre. En el caso del asma, los síntomas remiten con broncodilatadores.

Ojo con los medicamentos

Los antihistamínicos son los medicamentos que más se utilizan para tratar las enfermedades alérgicas. Sin embargo, algunos pueden tener también efectos en la conducción, provocando somnolencia y afectado de manera importante a la concentración de los sujetos, a sus reflejos y a su tiempo de reacción. También pueden provocar mareos, visión borrosa, náuseas, descoordinación, ansiedad, sequedad de boca, tos, dolor de cabeza o palpitaciones.

Bajo el efecto de estas sustancias se producen más invasiones del carril contrario y la apreciación de distancias y la ejecución en maniobras de precisión son similares a las que comete un conductor con 0,5 g/l de alcohol en sangre. Más del 75 % de los conductores españoles afirman desconocer los peligros de los antihistamínicos, especialmente a la hora de conducir un vehículo.

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Ni qué decir tiene que, si estás bajo los efectos de algún medicamento que pueda reducir tus habilidades al volante, lo más recomendable es no utilizar el coche y recurrir a otro medio de transporte.

12 recomendaciones básicas para una conducción segura con alergia

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A continuación, te mostramos 12 consejos de Fesvial, la Fundación para la Seguridad Vial, para que los conductores alérgicos puedan realizar una conducción segura:

  • Evita la automedicación: debes acudir al médico si notas picor de ojos, tos seca, irritabilidad de ojos, estornudos o problemas respiratorios e informa al médico que eres conductor para que te recete medicamentos que produzcan menor somnolencia.
  • En la medida de lo posible mantén los filtros limpios y en buen estado, a ser posible utiliza filtros HEPA
  • Utiliza gafas de sol para proteger los ojos de los alérgenos y reducir el lagrimeo y picor de ojos
  • Evita abrir las ventanillas y utiliza el aire acondicionado cuando sea realmente necesario y siempre que tengas el filtro limpio.
  • No beber bebidas alcohólicas si estas tomando alguna medicación para paliar los efectos de la alergia, y mucho menos si vas a conducir.
  • Limpia el coche a conciencia, para evitar ácaros en las tapicerías o las alfombrillas, sobre todo si has llevado a tu mascota o si llevas mucho tiempo sin utilizarlo, como ocurre tras el confinamiento.
  • Evita realizar viajes durante el amanecer o el atardecer, ya que en esas horas se concentra la mayor cantidad de polen.
  • Procura no dejar el coche en zonas húmedas ya que en esas zonas aumenta la concentración de polen
  • Si necesitas tomar medicación obligatoriamente, comienza el tratamiento dos o tres días antes de iniciar el viaje para que los efectos sedativos disminuyan al adaptarse al organismo.
  • La DGT te recomienda que, antes de conducir, te informes de los niveles de pólenes en la zona. La previsión en estos casos te puede ser de ayuda.
  • Es importante consultar el calendario de las alergias más comunes según el tipo de planta o árbol: alisos, abedules, cupresáceas (ciprés, arizonica…), avellanos, pinos, robles/encinas, plátanos, olivos, gramíneas (césped, trigo…) o acederas.
  • Usar mascarilla si hace falta en zonas de especial concentración de polen.

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