El Volkswagen Beetle cumple 70 años

La historia del automóvil se remonta décadas atrás, pero el Volkswagen Beetle cumple 70 años y el mítico Escarabajo representa un hito en la industria automotriz, un antes y un después en la estandarización del automóvil como medio de transporte privado. De una forma u otra, el Beetle se convirtió en el ‘coche del pueblo’ y la forma de que una Alemania devastada por la guerra y las secuelas de la ocupación de los Aliados, pudiera salir adelante.

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El ‘coche del pueblo’ de Hitler, conocido oficialmente como KdF-Wagen, era apenas una mota de polvo en la historia automotriz a finales de 1945 con tan solo 630 unidades construidas. Esto se debió a que la planta de Volkswagen en Wolfsburg se centró en la producción de armamento para el Gobierno Nazi hasta que el ejército estadounidense ocupó el lugar en abril de ese año. Dos meses más tarde, la planta pasó a estar bajo dominio del Gobierno Militar británico.

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En julio de 1945, el Mayor Oficial residente Ivan Hirst recibió un pedido en firme de 20.000 unidades del Volkswagen Type 1 (Beetle). El primer ejemplar salió de la línea de montaje poco después de la Navidad de ese año y la marca alemana asegura que era un “proyecto altamente improvisado”. Debido a la escasez de materiales y los efectos secundarios de la guerra, Volkswagen solo pudo construir 55 vehículos a finales de 1945, estando limitada la producción los dos años siguientes a aproximadamente 1.000 automóviles al mes.

Pese a los innumerables problemas registrados al principio, Volkswagen convence a los británicos para la conversión de la fábrica a la fabricación civil, intentando enfocar sus productos en la calidad y creando una red de concesionarios por todo el país. Para conseguir exportar sus vehículos los británicos jugaron un papel decisivo.

Volkswagen GmbH fue finalmente cedida de nuevo a manos de los alemanes en octubre de 1949 y el Beetle, su modelo más emblemático y que representa el resurgir de una marca, los humildes inicios de una de las compañías multinacionales de fabricación de automóviles más importante del panorama actual, pasaría a convertirse en todo un éxito. Muestra de ello son las más de 21 millones de unidades que se vendieron durante décadas.

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