El coronavirus sigue teniendo consecuencias impactantes a nivel económico: con muchos países obligando a sus habitantes a estar confinados en casa, la necesidad de gasolina es mucho inferior, lo que ha hecho que se desplomen los precios del barril del petróleo hasta el punto de que los productores de EE.UU. pagan para que se lleven su producto y así no tener que almacenarlo.

El barril de brent (156 litros), más barato que una botella de ginebra

El barril de WTI (West Texas Intermediate), utilizado como punto de referencia del precio del crudo estadounidense, cotizaba a cerca de 60 dólares a principios de año, pero ha experimentado una caída sin precedentes, desplomándose hasta caer a un valor negativo por primera vez en su historia: -37,63 dólares (-34,64 euros) el barril.

Esto implica que los productores básicamente están pagando para que los compradores  se lleven su petróleo, puesto que la producción es mucho más alta que la demanda y se están quedando sin lugar en el que almacenarlo.

La caída fue particularmente fuerte ayer lunes, donde la bajada llegó al 300%, algo que se debió a un tecnicismo propio del mercado del petróleo: la materia cotiza a su precio futuro y los contratos de entrega para mayo vencen hoy martes, lo que llevó a los productores a querer “deshacerse” de las existencias para evitar recibirlas y tener que hacerse cargo de los altos costos de almacenamiento del producto al que no se le diese salida.

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La OPEP ya previó la situación y a principios de mes firmó un pacto por el que se va a reducir la producción en 9,7 millones de barriles diarios a partir del próximo 1 de mayo, pero existe la posibilidad de que ese recorte en la oferta no sea suficiente como para contrarrestar la caída de la demanda.

En comparación, el barril de Brent, punto de referencia del crudo europeo, cotiza a un precio de 25,58 dólares lo que, aún siendo una cantidad un 8,9% inferior a la que cotizaba el pasado viernes, no llega a los extremos del barril estadounidense.

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