Rallye de Portugal 2012: primera victoria de Hirvonen

Mikko Hirvonen y Jarmo Lehtinen continuaron donde lo dejaron ayer para conseguir la victoria -primera con Citroën- en Rallye de Portugal 2012. El piloto finlandés realizó una… actuación ejemplar que le ayudó a conseguir su 15ª victoria en el WRC y subir a la primera posición del Campeonato del Mundo de Pilotos, por delante de […]

Mikko Hirvonen y Jarmo Lehtinen continuaron donde lo dejaron ayer para conseguir la victoria -primera con Citroën- en Rallye de Portugal 2012. El piloto finlandés realizó una… actuación ejemplar que le ayudó a conseguir su 15ª victoria en el WRC y subir a la primera posición del Campeonato del Mundo de Pilotos, por delante de Sébastien Loeb.

Una vez más, la elección de neumáticos dominaba las conversaciones durante la asistencia. Aunque las carreteras estaban todavía húmedas en algunos puntos, Mikko Hirvonen optaba por calzar su DS3 WRC con neumáticos blandos Michelin Latitude Cross, y llevar dos compuestos duros como recambio.

El día incluía dos pasadas por un bucle de tres especiales: Silves (21km), Santana da Serra (31km) y Sambro (5km), el escenario de la Power Stage al final del rallye. El finlandés, líder del rallye desde la ES6 el viernes por la mañana, siguió ofreciendo el mismo nivel. Siempre algo más rápido que sus rivales más inmediatos, el piloto del DS3 WRC nº 2 siguió aumentando su ventaja. “Los dos primeros tramos de esta mañana estaban bastante mojados, con algunas zonas de barro. Sin embargo, la especial de Sambro estaba casi totalmente seca”, comentaba Jarmo Lehtinen a su regreso al parque de asistencia.

“Nos estamos acercando, pero aún queda mucho por delante,” decía Mikko después de la ES19. “No necesito presionar, todo está yendo bien y siento que tengo el control de la situación, pero naturalmente tenemos que llegar al final y todavía no sé si presionaré en el Power Stage. No quiero correr riesgos innecesarios, pero tampoco dejar pasar la oportunidad de conseguir algunos puntos extra”.

Rallye de Portugal 2012

Mikko salía al segundo bucle de especiales con cuatro neumáticos duros y dos blandos como recambio. Y, naturalmente, la lluvia volvió, con chubascos en zonas de la ES21 y en el Power Stage (ES22). Mientras algunos de los pilotos disfrutaban de mejores condiciones, el piloto del Citroën Total World Rally Team no conseguía una de las tres primeras plazas, decidiendo asegurar su victoria en la general.

“Estoy muy orgulloso de este resultado, y es la recompensa al trabajo del equipo en los últimos meses,” manifestaba el finlandés. “Esta victoria significa que ahora soy líder del Campeonato de Pilotos, pero también que Citroën aumenta su ventaja en la clasificación de Constructores. Ha sido un rallye bastante extraño, de la forma en que ha ido, porque no he tenido que presionar desde el viernes. Hemos conseguido controlarlo bastante fácilmente y seguir aumentando nuestra ventaja”, añadía.

Mads Ostberg y el tercer clasificado, Evgeny Novikov, superaron problemas mecánicas para acabar en el podio. “Estaba esperando este momento desde hace mucho tiempo, así que estoy muy contento con este resultado”, dijo Novikov de 21 años.

Por su parte, Dani Sordo se adjudicó el Power Stage final con su MINI John Cooper Works WRC de Prodrive, pero los problemas de la noche del jueves y un pinchazo en la penúltima especial de hoy, han dejado al piloto español en el puesto 12.

* ÚLTIMA HORA: Ostberg consigue la victoria tras la exclusión de Hirvonen

Clasificación final del Rallye de Portugal 2012
1-Mikko Hirvonen/Jarmo Lehtinen (Citroën DS3 WRC), 4:19:24.3
2-Mads Ostberg/Jonas Andersson (Ford Fiesta RS WRC), +1:51.8
3-Evgeny Novikov/Denis Giraudet (Ford Fiesta RS WRC), +3:25.0
4-Petter Solberg/Chris Patterson (Ford Fiesta RS WRC), +3:47.4
5-Nasser Al-Attiyah/Giovanni Bernacchini (Citroën DS3 WRC), +7:57.6
6-Martin Prokop/Zdeněk Hrůza (Ford Fiesta RS WRC), +8:01.0
7-Dennis Kuipers/Robin Buysmans (Ford Fiesta RS WRC), +8:39.1
8-Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (Skoda Fabia S2000), +9:00.8
9-Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul (Citroën DS3 WRC), +10:29.7
10-Jari Ketomaa/Mika Stenberg (Ford Fiesta RS WRC), +11:44.6

Rallye de Portugal 2012 - podio

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