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Rallye Australia 2016: Mikkelsen gana en la retirada de Volkswagen del WRC

Andreas Mikkelsen se ha adjudicado la última prueba de la temporada y la última cita del WRC en la que ha participado Volkswagen. Acompañando al noruego ha estado Sébastien Ogier, segundo, y Thierry Neuville, tercero. El resultado obtenido por el belga le ha permitido llevarse el subcampeonato, sacando seis puntos de diferencia a Mikkelsen.

Ha sido la última cita disputada por Volkswagen en el Mundial de Rallyes, y como no podía ser de otra forma tras cuatro años dominando sin paliativos, la compañía de Wolfsburgo ha cerrado una impresionante etapa con un doblete en el Rallye Australia 2016. Andreas Mikkelsen ha conseguido ganar la batalla a Sébastien Ogier, proclamado campeón del mundo en Cataluña. El francés ha apretado, pero no ha podido contrarrestar los 14.9 segundos que le ha metido el noruego. A pesar de haber ganado el Kennards Hire, Andreas no han logrado el subcampeonato, puesto que su máximo rival por la consecución de este título, Thierry Neuville, ha finalizado tercero, quinto podio consecutivo del belga y séptimo en total en la temporada, a 57.7 segundos, obteniendo los puntos suficientes, 160, que suman seis más que el piloto de Volkswagen.

Rally Australia 2016

Tras conseguir la 43º victoria del equipo en 52 rallyes, Mikkelsen ha manifestado: “Qué fin de semana más fantástico, y qué resultado tan maravilloso al final de nuestra temporada. Hoy ha sido un día muy especial, ya que ha sido nuestra última participación como equipo. Estaba desesperado por ganar este rallye para Volkswagen. Es fantástico haberlo logrado. Volkswagen es el equipo que me dio la oportunidad de entrar en la categoría reina del WRC. Depositaron mucha fe en mí y me hicieron mejor. Siempre tendrán un lugar especial en mi corazón. Todo ha salido bien en el último rallye.. Todo, absolutamente todo, han funcionado perfectamente, ha sido simplemente la demostración del nivel óptimo que hemos logrado juntos en cuatro años en el Campeonato del Mundo de Rallyes. Por un lado, es una lástima que nos hayamos conseguido el segundo lugar en el campeonato. Por otro lado, eso no es muy importante. Si me hubieran dado la opción de elegir entre ganar nuestro rallye final juntos o de terminar subcampeón en el campeonato, siempre habría elegido la victoria”.

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Por su parte, el cuatro veces campeón del mundo de rallyes, logrado los cuatro con Volkswagen, ha expresado: “Andreas se merece la victoria. Lo más importante es que nuestro fantástico equipo se despide del Campeonato del Mundo de Rallyes con un triunfo. Este es un momento muy emotivo para mí. Tengo mucho que agradecer al equipo. Volkswagen Motorsport ha sido como una familia para Julien y para mí. He hecho muchos amigos y nunca olvidaré los momentos maravillosos que hemos tenido juntos durante los últimos años. Un viaje fantástico está llegando a su fin, y estoy orgulloso de haber formado parte de él”, ha declarado Ogier.

El nuevo subcampeón del mundo ha manifestado: “Estoy encantado como ha ido este rallye. Tuvimos condiciones difíciles en los primeros días con nuestra posición en la carretera, por lo que no ha sido fácil. Nos hemos concentrado en mantener nuestra conducción limpia y hemos sido capaces de alcanzar nuestros objetivos, un podio y segundo en el campeonato. Fue especialmente agradable terminar el rallye con algunos puntos de Power Stage. Hemos tenido velocidad en el coche todo el fin de semana, así que estoy feliz de completar la temporada de esta manera positiva. Gracias al equipo por el trabajo bien hecho este año. Tuvimos un comienzo difícil, pero desde Cerdeña hemos sido capaces de mostrar la velocidad y consistencia necesarias para ser contendientes. Ya tengo ganas de 2017”.

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Hayden Paddon ha odido arrebatarle el tercer escalón del podio a Neuville, pero el neozelandés desllantó al golpear un talud con su Hyundai i20 WRC. Este incidente le relegó a la quinta plaza, pero finalmente ha podido superar a su compañero de equipo Dani Sordo, terminando cuarto y el español quinto, viéndose beneficiado por los problemas de visibilidad de Mads Ostberg, que tuvo que lidiar con el polvo que entraba en el habitáculo de su Ford Fiesta RS WRC. Al finalizar el rallye, el cántabro ha declarado: “Queríamos atacar hoy para ver si podríamos terminar fuerte el rallye y la temporada 2016. Mantuvimos una batalla muy estrecha con Hayden por el cuarto puesto, y lo intentamos. Por supuesto, da igual acabar cuarto o quinto en estas circunstancias y lo que importa realmente fue anotar un punto en el Power Stage. Sin la penalización del viernes podríamos haber estado luchando por el podio, pero estas cosas suceden. Gracias al equipo por su trabajo esta temporada. Intentamos lograr alguna victoria, pero hemos sumado algunos podios. Ha sido una temporada positiva”.

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Clasificación final Rallye Australia 2016:

1 A. Mikkelsen / A. Jager (Volkswagen Polo R WRC) 2: 46: 05.7
2 S. Ogier / J. Ingrassia (Volkswagen Polo R WRC) +14,9
3 T. Neuville / N. Gilsoul (Hyundai i20 WRC Nueva Generación) +1: 12.6
4 H. Paddon / J. Kennard (Hyundai i20 WRC Nueva Generación) +1: 26,7
5 D. Sordo / M. Martí (Hyundai i20 WRC Nueva Generación) +1: 28,3
6 M. Østberg / O. Floene (Ford Fiesta RS WRC) +1: 41,5
7 O. Tanak / R. Molder (Ford Fiesta RS WRC) +3: 04.3
8 E. Lappi / J. Ferm (Skoda Fabia R5) +7: 32,3
9 J. M. Latvala / M. Anttila (Volkswagen Polo R WRC) +7: 56,9
10 L. Bertelli / S. Scattolin (Ford Fiesta RS WRC) +8: 00,1

Clasificación final campeonato de pilotos WRC 2016

1. Sébastien Ogier, 268 puntos; 2. Thierry Neuville, 160; 3. Andreas Mikkelsen, 154; 4. Hayden Paddon, 138; 5. Dani Sordo, 130; 6. Jari-Matti Latvala, 112; 7. Mads Østberg, 102; 8. Ott Tänak, 88; 9. Kris Meeke, 64; 10. Craig Breen, 36

Clasificación final campeonato de pilotos WRC 2016

1. Julien Ingrassia, 268 puntos; 2. Nicolas Gilsoul, 160; 3. Anders Jæger, 154; 4. John Kennard, 138; 5. Marc Martí, 130; 6. Miikka Anttila, 112; 7. Ola Fløene, 102; 8. Raigo Mõlder, 88; 9. Paul Nagle, 64; 10. Scott Martin, 36

Clasificación final campeonato de constructores WRC 2016

1. Volkswagen Motorsport, 377 puntos; 2. Hyundai Motorsport, 312; 3. Volkswagen Motorsport II, 163; 4. M-Sport, 162; 5. Hyundai Motorsport N, 146; 6. DMACK, 98; 7. Jipocar Czech National Team, 18; 8. Yazeed Racing, 4

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