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Mercedes-Benz Vario Research Car: cuatro coches en uno

Repasamos la historia del curioso prototipo Mercedes-Benz Vario Research Car, un vehículo conceptual que presentó la marca alemana en 1995 que tenía la peculiaridad de que podía transformar su carrocería en cuestión de minutos, aprovechando que mañana Mercedes mostrará el prototipo de su futura pickup de producción en serie.

Aprovechando que mañana, día 25 de octubre, la marca alemana introducirá el prototipo del Mercedes pickup de producción que llegará próximamente al mercado, repasamos la historia del curioso Mercedes-Benz Vario Research Car. Este vehículo conceptual, que fue desvelado por Mercedes en 1995 coincidiendo con la celebración del Salón de Ginebra, tenía la peculiaridad de que podía transformar su carrocería en cuestión de minutos, siendo de esta forma cuatro coches en uno: un coupé, un familiar, un pickup y un descapotable.

Con el Vario Research Car, Mercedes quería ofrecer cuatro coches por el precio de uno, de forma que este vehículo que satisficiera las necesidades del mayor número de clientes posibles sin que ello implicara poseer una pequeña flota de automóviles. Este vehículo de tamaño compacto y tracción delantera solucionaba ese problema con una carrocería transformable que, en cuestión de 15 minutos, permitía cambiar la parte trasera por una variante diferente.

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La idea detrás del Mercedes Vario Research Car también contemplaba que los conductores no tuvieran en casa los componentes necesarios para poder transformar la carrocería del vehículo. En su lugar, Mercedes pretendía que los usuarios visitaran centros de alquiler específicos cada vez que quisieran cambiar las características de su coche, tomándose un café mientras un equipo de técnicos se encargaba de llevar a cabo la transformación.

Esto era posible gracias a una carrocería realizada en plástico reforzado con fibra de carbono (CFRP, por sus siglas en inglés), lo que permitía que la carrocería del Mercedes VRC pesara tan solo entre 30 y 50 kilogramos al tiempo que ofrecía una rigidez estructural superior al de una realizada con materiales tradicionales. Además de CFRP, este vehículo también presentaba multitud de tecnologías por aquel entonces inéditas que hoy en día comienzan a ser utilizadas en automóviles de producción en serie.

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Y es que, por ejemplo, el Vario Research Car fue el primer prototipo de Mercedes que equipó tecnología ‘drive-by-wire’ que permitía eliminar la conexión ‘mecánica’ entre algunos elementos, en este caso, entre el volante y las ruedas delanteras o entre el pedal del freno y los propios frenos. En lugar de tener una columna de dirección tradicional o un sistema hidráulico para transmitir la presión que ejercemos sobre el pedal a las pinzas de freno, la información viajaba a través de cables que transmitían los datos a dispositivos que se encargaban de interpretar las órdenes.

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