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El Mercedes 190 SL (W121) celebra su 60 aniversario

Presentado por primera vez en forma de prototipo en el Salón de Nueva York de 1954, la versión definitiva de producción llegó un año más tarde, en marzo de 1955, al Salón de Ginebra. Han pasado ya seis décadas desde entonces y el Mercedes 190 SL sigue resultando tan atractivo como el primer día. Descubre cuáles son los motivos que han hecho que este modelo sea uno de los Mercedes clásicos más codiciados.

El Mercedes 190 SL celebra su 60 aniversario. Han pasado seis décadas desde que el mundo contempló por primera vez el nuevo descapotable biplaza de Mercedes-Benz, que fue presentado en marzo de 1955 en el Salón de Ginebra. Este modelo se mantuvo en producción entre 1955 y 1963 y durante esos años, la marca fabricó un total de 25.881 unidades. Hoy en día es difícil encontrar un ejemplar en un estado aceptable por menos de 60.000 euros, mientras que las unidades mejor conservadas y restauradas pueden superar sin problemas los 150.000 euros.

El Mercedes 190 SL (W121), cuya producción comenzó en mayo de 1955, era un descapotable biplaza confortable. Karl Wilfert y Walter Häcker fueron los artífices del diseño de este vehículo, con unas líneas claramente inspiradas en las del mítico y deportivo Mercedes 300 SL ‘Gullwing’ (W198). De hecho, la aparición del 190 SL (y la del posterior 300 SL Roadster) se debe, en gran medida, a las peticiones del importador estadounidense de la marca, Maximilian Edwin Hoffman, que quería una versión sin techo del ‘alas de gaviota’.

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Pero mientras este último estaba construido sobre un complejo entramado de tubos que daban forma a un chasis tubular, el 190 SL W121 empleaba el chasis acortado de la berlina 180 (W120). Además, en lugar del fantástico y potente seis cilindros en línea del 300 SL, para la ocasión, desarrollaron un pequeño bloque de cuatro cilindros en línea, 1.9 litros de cilindrada, que producía una potencia máxima de 105 CV (conocido internamente como M 121).

A pesar de que, como ya hemos dicho, este Mercedes no estaba basado en el exitoso ‘alas de gaviota’ y no tenía su pedigrí, el 190 SL ofrecía un comportamiento bastante deportivo. Durante un breve periodo de tiempo, la firma de la estrella llegó a comercializar una versión de este vehículo enfocada a las carreras. Se caracterizaba por montar unas puertas de aluminio sin ventanillas, un parabrisas más pequeño y porque sus parachoques y techo de lona se podían desmontar con facilidad para las competiciones.

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De las 25.881 unidades del Mercedes 190 SL fabricadas entre 1955 y 1963, aproximadamente el 80% fueron exportadas, principalmente a mercados como el estadounidense (que acaparó el 40% de las ventas totales). Este vehículo convivió con el Mercedes 300 SL Roadster (1957 a 1963, 1.858 unidades fabricadas) y fue sustituido en 1963 por el Mercedes 230 SL (W113), conocido popularmente como ‘Pagoda’.

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