Historia Golf GTI

La historia del Volkswagen Golf GTI: 40 años en siete generaciones

La historia del Volkswagen Golf GTI se remonta 40 años en el tiempo a través de siete generaciones diferentes hasta llegar al presente como el vehículo más exitoso de Europa, así como el referente desde el cual parte un gran número de fabricantes. Hablar del Golf es hablar de una historia repleta de éxito, con más de 32 millones de unidades vendidas en todo el mundo al cierre de 2015 y con multitud de variantes, carrocerías y motorizaciones.

La historia del Volkswagen Golf GTI se remonta 40 años en el tiempo a través de siete generaciones diferentes hasta llegar al presente como el vehículo más exitoso de Europa, así como el referente desde el cual parte un gran número de fabricantes. Hablar del Volkswagen Golf es hablar de una historia repleta de éxito, con más de 32 millones de unidades vendidas en todo el mundo al cierre de 2015 y con multitud de variantes, carrocerías y motorizaciones.

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Pero es con el GTI con el que la familia del Golf se hizo realmente famosa, una variante que tardó dos años más bajo el estricto secretismo en llegar a la vida. El modelo en cuestión tenía la imperiosa labor de reemplazar al Volkswagen Beetle original, un icónico clásico que es, sin duda alguna, el modelo más exitoso de la compañía con sede en Wolfsburgo.

Por ello, dar el salto de motor trasero a delantero y diseñar un vehículo que se adaptara a las demandas de toda una generación encandilada por el exitoso Escarabajo, era una tarea tediosa. Klaus Bischoff, jefe de diseño de Volkswagen asegura: “El paso del Beetle al Golf fue revolucionario. El cambio de motor trasero refrigerado por aire al motor delantero refrigerado por agua creó un diseño completamente nuevo de vehículo”.

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Volkswagen Golf GTI Mk1

Nos remontamos a 1976, dos años después de la llegada de la primera generación del Volkswagen Golf, un modelo que vendería un total de 6,99 millones de unidades en todo el mundo durante los nueve años que estuvo en activo. Aunque es con la llegada del Golf GTI Mk1 cuando se consagra el modelo. La versión deportiva del compacto alemán se postulaba como una opción interesante para todos aquellos conductores amantes de la velocidad que buscaban un deportivo compacto de bajo coste.

El primer ‘Gran Turismo Injection’ equipaba un motor de aspiración natural y cuatro cilindros con 1.6 litros de capacidad que entregaba 110 CV a 6.100 rpm. Estaba alimentado por una inyección mecánica de combustible Bosch K-Jetronic y asociado a una transmisión manual de cuatro velocidades que más tarde sería reemplazada por una de cinco.

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Gracias a unas dimensiones más que compactas (es el Golf más pequeño de su historia) contaba con un peso más que reducido de solo 810 kilogramos, lo cual, asociado a un motor realmente potente para la época, contaba con unas prestaciones remarcables. El Golf GTI Mk1 era capaz de pasar de cero a 100 km/h en 9,2 segundos y alcanzaba una velocidad punta de 182 km/h.

Esto convirtió al Volkswagen Golf GTI en todo un éxito de masas y supuso el nacimiento de un nuevo segmento de vehículos, los compactos deportivos o Hot Hatches, entre los cuales se encontraban los Opel Kadett GT/E y los Ford Escort RS. Por entonces, estéticamente no se diferenciaba en exceso de la versión estándar, tan solo llamaba la atención por los adhesivos laterales característicos, los emblemas GTI y la parrilla con el famoso borde en rojo, así como las llantas específicas de 13 pulgadas.

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El Volkswagen Golf GTI Mk1 llega a su fin en mayo de 1983 con una edición especial Pirelli, el cual estaba disponible en cuatro colores exteriores e incluía llantas y neumáticos firmados por Pirelli en 14 pulgadas, así como los guardabarros, los parachoques y los espejos retrovisores pintados en color carrocería. Como curiosidad, destaca la versión más potente del GTI Mk1, la cual se desarrolló en Francia y contaba con el mismo motor, pero adulterado hasta los 136 CV.

Volkswagen Golf GTI Mk2

En enero de 1984 aparece el Volkswagen Golf GTI Mk2, la segunda generación del potente compacto deportivo. El nuevo sucesor tenía como principal novedad la del incremento de tamaño con respecto al GTI MK1, lo que supuso un aumento de la distancia entre ejes de 75 mm, una longitud 180 mm mayor, la anchura creció en 55 mm y su altura se incrementó otros 5 mm, nuevas dimensiones que supusieron un aumento de peso de hasta 120 kilogramos.

Su diseño exterior corrió de la mano del Departamento de Diseño de Volkswagen y conservó las líneas generales del modelo anterior, aunque con un ligero estilo más redondeado y menos angular. Pese a que la segunda generación del Volkswagen Golf introduce multitud de novedades técnicas y de equipamiento, se presentó con un motor de 1.8 litros con 112 CV e inyección mecánica Bosch K-Jetronic.

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Esto supuso un paso atrás en su evolución del potente modelo, ya que en 1982 con el GTI Mk1 se había introducido ya la inyección electrónica, y no fue hasta 1987 cuando se rescató de nuevo. A partir de 1985 aparece el Golf GTI 16V, con un doble árbol de levas a la cabeza y cuatro válvulas por cilindro, lo que le permitía incrementar su rendimiento hasta los 139 CV. Sin embargo, parecía que el modelo tocaba techo en términos de rendimiento, al menos en lo que restaba de década.

En febrero de 1986 se presenta el Golf GTI 16V con catalizador, más respetuoso con el medio ambiente, pero con una potencia más limitada de 129 CV, algo que se repitió un año más tarde en el GTI 8V, donde su potencia se quedó en 107 CV. Por entonces, el Volkswagen Golf GTI Mk2 se comercializaba, bien con llantas de acero o con llantas de aleación de 14 pulgadas opcionales, molduras laterales y una parrilla que daba lugar a cuatro faros delanteros y la característica franja roja bordeándola.

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En 1990 se produce un ligero restyling estético en el Golf GTI Mk2, aunque es el Volkswagen Golf GTI G60 la principal novedad de la gama. No contaba con las 16 válvulas del GTI 16V, pero equipaba un supercargador tipo ‘G’ de 60 mm de diámetro, lo que permitía al motor 1.8 litros llegar hasta los 160 CV de potencia, incluyendo el catalizador, toda una norma en la industria de la época. El modelo pone fin a su producción en 1991 para dar la bienvenida a su sucesor.

Volkswagen Golf GTI Mk3

En agosto de 1991 se presenta la tercera generación del Volkswagen Golf, una nueva generación que incluía importantes avances técnicos como los airbags y que conservaba, a nivel mecánico y de bastidor, similitudes con el Golf Mk2. Sin embargo, los diseñadores de la firma alemana decidieron dar un cambio de imagen radical al exitoso compacto de segmento C, una nueva imagen que abandonaba muchos de los rasgos distintivos del Golf y que supuso, para muchos fanáticos, un paso muy arriesgado en la escala evolutiva del modelo.

Por su parte, el Volkswagen Golf GTI Mk3 llega al mercado en noviembre de 1991 junto a otras versiones. Los motores disponibles para esta generación son un cuatro cilindros de 2.0 litros y 8 válvulas con 115 CV, aunque posteriormente sería mejorado. En 1993 aparece un 2.0 litros de 16 válvulas con 150 CV y tres años más tarde aparece la edición conmemorativa por el 20 aniversario del icónico modelo.

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Fue bautizada como Volkswagen Golf 20 Jahre GTI y se distingue de la versión estándar por un interior de cuadros con costuras en rojo, un volante de piel con las mismas costuras, un pomo de cambios con la pelota de golf y el logotipo GTI, el freno de mano exclusivo y los cinturones de seguridad en rojo. En el exterior, las discretas bandas rojas en las defensas y las llantas de aleación BBS de 16 pulgadas eran su carta de presentación.

A un modelo que, de por sí ya era bastante discreto en sus dos anteriores generaciones, se sumaba un plus de sobriedad con el Golf GTI Mk3. Estéticamente es complicado diferenciarlo del resto de la gama, a no ser que tengamos en cuenta la denominación GTI de la parrilla y la zaga, así como las conocidas bandas en rojo de los parachoques. Destaca la versión Golf GT TDI, equipada con un 1.9 litros TDI de 110 CV en esta generación del GTI.

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Sin embargo, mientras que el Golf GTI Mk3 no es un modelo indispensable en su evolución, Volkswagen lanzó algunas versiones especiales y prototipos destacados que son más famosos actualmente. Ejemplos de ello son el 2.8 VR6 con un potente motor de aspiración natural con 174 CV que posteriormente llegaría a 190 CV con el aumento de cilindrada y una espectacular velocidad punta de 270 km/h. Mientras que la sobrealimentación comenzaba a hacer sus primeras apariciones en la familia GTI con el prototipo Golf A59, equipado con el 2.0 litros del GTI, pero con turbo y 275 CV de potencia.

Permanece atento a este artículo especial, iremos ampliando la historia del Volkswagen Golf GTI.

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