Entrevista a Xavier Mestelan-Pinon, Director General Adjunto y Director Técnico de Citroën Racing

A menos de tres meses para que comience el Campeonato del Mundo de Turismos (FIA WTCC) en Marrakech los próximos 12 y 13 de abril, Citroën Racing intensifica la puesta a punto de sus C-Elysée WTCC. Tras la fase de desarrollo, Sébastien Loeb, José María López e Yvan Muller están probando los reglajes que usarán […]

A menos de tres meses para que comience el Campeonato del Mundo de Turismos (FIA WTCC) en Marrakech los próximos 12 y 13 de abril, Citroën Racing intensifica la puesta a punto de sus C-Elysée WTCC. Tras la fase de desarrollo, Sébastien Loeb, José María López e Yvan Muller están probando los reglajes que usarán en competición. Xavier Mestelan-Pinon, Director General Adjunto y Director Técnico de Citroën Racing, nos cuenta cómo va el desafío al que se enfrenta el equipo ocho veces campeón del mundo de rallys.

¿Puede comentarnos las principales etapas del proyecto C-Elysée WTCC?
“Durante el invierno de 2012 transformamos el DS3 WRC en un vehículo de laboratorio para así responder a nuestras preguntas sobre lo que era un coche de competición de turismos. Este trabajo preliminar nos permitió ser más eficientes durante la creación del C-Elysée WTCC, que por primera vez pudo rodar a mediados de Julio de 2013. Hasta finales del año pasado mejoramos la fiabilidad y el rendimiento del C-Elysée WTCC tras colocarle nuevas piezas. Desde comienzos de este año, casi hemos terminado con los aspectos técnicos y ahora estamos viendo cómo podemos explotarlos. Las mejoras se logran al trabajar en la puesta a punto, los neumáticos y las pruebas del coche por parte del piloto”.

¿En qué circuitos han probado?
“En lugar de utilizar siempre los mismos circuitos en los que se disputa el campeonato, buscamos pistas representativas de todo lo que nos podemos encontrar durante la temporada. Hemos ido a Hungaroring y Monza, dos circuitos totalmente diferentes entre sí. Al comienzo del año, nuestro socio Abu Dhabi nos dio la oportunidad de rodar en Yas Marina. Ahí aprovechamos la oportunidad de encontrarnos con mejores temperaturas que las de Europa, aunque también nos llovió”.

¿Cuáles han sido las lecciones aprendidas durante la fase de desarrollo?
“Con el nuevo reglamento técnico del campeonato FIA WTCC, han cambiado todos los parámetros. Los vehículos para 2014 son más grandes, ligeros y potentes. Incluso un piloto con gran experiencia como es Yvan Muller, ha visto las diferencias. Vimos la importancia de la aerodinámica, pero no nos hicimos a la idea de todo lo que ésta representa. Hemos trabajado mucho sobre ella utilizando el CFD y luego hicimos varias visitas al túnel del viento. Lo último todavía no se ha visto en pista y no lo mostraremos hasta el test final previo al comienzo de la temporada”.

Seguro que no sólo han conseguido mejorar en el aspecto aerodinámico…
“Por supuesto, todos los elementos necesitan tenerse en cuenta. Hablando de la suspensión, comenzamos a definir la geometría comenzando por lo que mejor conocíamos, el Xsara Kit-Car, un tracción delantera fabricado para rodar sobre asfalto. Sin embargo la velocidad y los obstáculos con los que se enfrentan cada uno de los vehículos son muy diferentes, por lo que nos ha costado algo más llegar a la eficiencia y fiabilidad necesarias. Por lo que se refiere al motor, nuestro trabajo ha sido más fácil. El propulsor del C-Elysée WTCC es una evolución del que fue creado para el DS3 WRC y que se utilizó en su cuarta temporada en los rallys. Algunas tecnologías como la del “fresh air” no son tan sensibles en las carreras de circuitos y pronto conseguimos un buen resultado. A pesar de los 50 caballos extras, no hemos tenido problemas de fiabilidad”.

¿Qué será lo próximo?
“Tenemos programadas otras tres sesiones de pruebas antes de que comience el campeonato. En una de ellas rodaremos con dos C-Elysée WTCC para así recoger el máximo de experiencia posible, sobre todo en lo referente a los neumáticos, y lo haremos con Seb, José María e Yvan. Estos test permitirán que ingeniero y piloto se conozcan mejor. También mejoraremos nuestros métodos de trabajo, el equipamiento y todo lo que sea específico de esta categoría”.

¿Cuándo se homologará el Citroën C-Elysée WTCC?
“Lo entregaremos a la FIA a mediados de marzo. Después, algunos componentes serán “congelados” y tendremos que hacer cambios utilizando wildcards, con el mismo sistema que tan bien conocemos de los rallys. Más allá de estas reglas, prepararemos un coche competitivo y fiable desde la primera carrera. En once semanas comenzaremos la temporada que consta de 7 pruebas y estaremos listos para Marrakech”.

Tags

Noticias relacionadas

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

Si desea obtener información sobre definición de cookies en internet pinche aquí.

CERRAR