Entrevista a David Richards: “El Countryman es perfecto”

En una entrevista en la World Rally Radio, Richards… ha explicado cómo ha surgido el nuevo equipo, cómo se está desarrollando el coche, y porqué prefiere tomar algunos riesgos, al no fichar un piloto de primera línea. La retirada de Subaru de los rallyes en 2008 fue un duro golpe para el deporte y concluyó un […]

En una entrevista en la World Rally Radio, Richards… ha explicado cómo ha surgido el nuevo equipo, cómo se está desarrollando el coche, y porqué prefiere tomar algunos riesgos, al no fichar un piloto de primera línea.

La retirada de Subaru de los rallyes en 2008 fue un duro golpe para el deporte y concluyó un acuerdo de almenos dos décadas con la marca británica Prodrive. Ahora Prodrive ha vuelto, con una nueva asociación con BMW Motorsport y MINI, y con un nuevo World Rally Car, el Countryman, desarrollándose para su debut en 2011.

Al mando de la empresa Prodrive, y el ex copiloto ganador de un título en el WRC, David Richards, es el primer hombre que llevó Subaru al WRC, en 1989.

El proyecto de MINI marca el retorno de Prodrive al WRC, dos años después que Subaru se marchara. ¿Qué ha estado haciendo la empresa durante este tiempo?
“Teníamos talentos extraordinarios en el equipo y sabíamos que si nos tomábamos nuestro tiempo y no hacíamos nada, se irían. Muchos de ellos lo hacieron, claro, pero a muchos de ellos les ofrecimos un tiempo sabático y otros se pusieron a trabajar en otros proyectos. Les dijimos: lo esencial de vuestro trabajo es diseñar el coche de rallyes más novedoso, de acuerdo con el nuevo reglamento”.

“La forma tradicional de fabricar un coche de rallyes es que una marca te pida una maqueta de su producto. En lugar de esto, vimos el nuevo reglameto y dijimos, de acuerdo, ¿Cómo será el coche de rallyes más novedoso? Utilizamos ingenieria inversa. Estuvimos tres meses pensando qué teníamos y analizamos nuestro proyecto, en comparación a los coches de todas las marcas del mundo. En marzo de 2009, teníamos 11 prototipos de coches. Luego hablamos con las marcas.”

¿El MINI se presta bien para el WRC?
“Irónicamente, el MINI no estaba en esa lista porque el coche, tal como lo conocemos, es demasiado pequeño, no respetaba las reglas. Pero después de hablarlo mucho, averiguamos que se estaba desarrollando un coche más grande, el Countryman de cuatro puertas, y así fue directo al primero de nuestra lista. Primero de todo, porque era perfecto en dimensiones y en diseño, y segundo porque es una de las marcas icono de los rallyes.”

¿Cuándo empezó el trabajo con el Countryman?
“En junio de 2009 habíamos acotado a tres los fabricantes y el producto que pensábamos que era idóneo. Al mismo tiempo continuamos trabajando con los elementos básicos del proyecto: decidimos qué fabricante queríamos para trabajar con el nuevo diseño de algunos elementos, y estuvimos trabajando con un fabricante de suspensiones para crear un nuevo concepto de amortiguador. Fue la primera oportunidad que tuvimos para hacer todas esas cosas en un orden lógico y metódico. En diciembre ya estaba decidido que íbamos a trabajar con MINI y empezamos a diseñarlo. Hemos trabajado durante casi nueve meses hasta ahora y el primer coche está listo, a excepción del motor.”

¿Cuándo os va a dar BMW Motorsport el primer motor definitivo?
“El reglamento de la FIA está un poco atrasadas en términos de turbocompresores y otros detalles del motor, pero esperamos tener los primeros motores a mediados de agosto. Empezaremos a probarlos a finales de agosto.”

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¿Y el coche cuando va estar listo para los rallyes?
“Probablemente pasaran otros seis meses antes que podamos terminar el programa de desarrollo, homologación, producir los repuestos y estar seguros que todo está bien. A mediados del próximo año estaremos compitiendo.”

El próximo año os estaréis enfrentando con las marcas, ya establecidas al WRC, Ford y Citroen. ¿Cómo crees que se comportará?
“No se puede subestimar la fuerza de la competición. Pero hemos sido metódicos, lo hemos hecho todo con la experiencia de saber qué se necesita para ganar, junto con la colaboración de BMW Motorsport en el motor, pero aún no tenemos grandes expectativas sobre como tiene que ser el coche. La idea principal es que MINI arranca con un producto excelente; el Countryman cuenta con una buena base, hemos diseñado un coche muy especial.”

¿Venderéis este coche a competidores privados?
“Por supuesto. Es lo que hizo Subaru en el pasado, y lo continuaremos haciendo. Hemos recibido pedidos de nuestros clientes, que van a tener prioridad, pero esperamos estar fabricando coches cada noche a final de este año. Los coches de los clientes serán idénticos a los coches que correrán en el WRC. Esto nos beneficia por dos partes; los hace más económicos , compiten en cualquier lugar del mundo y aumenta su desarrollo”.

¿Habéis seleccionado los pilotos que lo van a probar?
“No nos faltan candidatos. Pero el test inicial lo harán nuestros engenieros y un pequeño grupo de pilotos que ya lo hacían para nosotros en Gran Bretaña. Muchos de ellos llegarán entre ahora y septiembre, cuando empiezen los tests en España o Portugal. Me gustaría tener uno o dos pilotos fichados entonces.”

¿Y qué hay sobre vuestros pilotos de equipo anteriores? Algunos como Markko Martin y Marcus Gronholm han estado relacionados con MINI
“Markko ha trabajó para nosotros y Marcus es un gran amigo, que disputó el Rallye de Portugal con uno de nuestros coches, el año pasado. Pero hay talentos jóvenes también. Y debemos tomar algunos riesgos. Si miro hacia atrás, cuando teníamos éxitos, no era por decisiones seguras sino que nos arriesgamos con el joven McRae, cuando todo el mundo me decía que no terminaría nunca ningún rallye, y mira qué pasó. Y luego cuando fichamos a Richard Burns y trabajamos con él hasta que consiguió el título del WRC. Somos así, y así vamos a ser en el futuro.”

¿Habrá alguna oportunidad para un piloto británico?
“MINI es una marca internacional y necesitamos tener los mejores pilotos, para las mejores oportunidades de éxito. Me gustaría mucho ver un piloto británico en el equipo, después de todo fue Paddy Hopkirk quien marcó grandes victorias para MINI y estaría bien verlo con otro piloto británico. Pero primero vamos a ver cómo se desarrolla todo en los próximos dos años. No nos estamos apresurando en nada aún y nuestro programa completo no comenzará hasta 2012, aún tenemos tiempo.”

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