Land Rover Discovery frontal

El Land Rover Discovery cumple 20 años

Uno de los todoterreno más importantes de… todos los tiempos celebra su cumpleaños. Se trata del Discovery, que cumple 20 años en su cuarta generación. En este tiempo ha pasado de ser un todoterreno puro a un vehículo apto para ciudad, siempre sin perder de vista sus orígenes. Según Richard Hammond, de Top Gear, es […]

Uno de los todoterreno más importantes de… todos los tiempos celebra su cumpleaños. Se trata del Discovery, que cumple 20 años en su cuarta generación. En este tiempo ha pasado de ser un todoterreno puro a un vehículo apto para ciudad, siempre sin perder de vista sus orígenes. Según Richard Hammond, de Top Gear, es “el mejor 4×4 de todos los tiempos”.

A finales de la década de los 80, Land Rover creó un nuevo todoterreno para ocupar el hueco que estaba dejando el Range Rover al posicionarse en las zonas más altas del mercado. Fue en 1987 cuando la marca aprobó el “Proyecto Jay”, fijándose como fecha el Salón del Automóvil de Frankfurt de 1989 para la presentación del modelo de producción.

historia land rover discovery

Ese año se expuso el nuevo Land Rover de tres puertas denominado Discovery. Inspirado en el Range Rover pero con una carrocería nueva, espacio para siete personas y un interior totalmente nuevo creado por Conran Design Studio.

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Desde entonces, el Discovery se comercializa en 91 países con cifras de venta que superan hasta la fecha los 900.000 vehículos.

20 años en datos
1.- El innegable legado de diseño del Discovery ha ido evolucionando durante cuatro generaciones. La sutil elevación del techo en el último Discovery 4/LR4 es una deliberada referencia visual al Discovery original, en el que era necesaria una sección trasera elevada para que los pasajeros que ocupaban las últimas plazas dispusiesen de espacio suficiente.

2.- En un plazo de nueve años, se fabricaron 392.443 vehículos Discovery de la primera generación, lo que equivale a 43.604 unidades anuales, y en seis años, 278.570 modelos de la Serie II (una producción media anual de 46.428). Se produjeron 220.057 Discovery 3/LR3 (44.011 unidades anuales) en cinco años antes de que este modelo fuese sustituido por el Discovery 4/LR4.

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3.- La economía de consumo ha sido siempre una prioridad clave de los motores diesel del Discovery y un sistema common-rail de tercera generación ha reducido un 9,7% el consumo del más reciente motor TDV6 de 3.0 litros, en el ciclo UE combinado, respecto a su predecesor de menor cilindrada. El innovador sistema de inyección directa utilizado por los motores TDi del Discovery de primera generación se concibió específicamente para ofrecer cifras de consumo líderes en su categoría al igual que la incorporación de Inyectores Electrónicos EUI en el motor diesel TD5 de los modelos Serie II.

4.- El primer Discovery se presentó en 1989, en versión de tres puestas. A éste seguiría, en 1990, un modelo orientado a la familia de cinco puertas que utilizaba la misma batalla. El Discovery Serie II de tres puertas se creó como prototipo a tamaño natural, pero la demanda de los clientes dictaminó que la versión de cinco puertas era el camino a seguir, por lo que la Serie II de tres puertas no llegó a producirse.

5.- La perfecta visibilidad del conductor en todas las direcciones siempre ha sido un requisito de obligado cumplimiento en el Discovery, reforzado por la posición de conducción dominante. En el Discovery 4, nada menos que cinco cámaras ayudan al conductor a ver cualquier centímetro del vehículo mientras maniobra. Las imágenes de las cámaras, que pueden activarse a velocidades de hasta 18 km/h, son transmitidas a la pantalla de información instalada en el salpicadero.

6.- Los primeros modelos compartían los faros delanteros de la furgoneta Freight Rover y sus faros traseros eran semejantes a los de la Austin Maestro comercial. En un primer momento, se produjeron vehículos cuyos grupos ópticos traseros portaban el logotipo Austin-Rover que sería reemplazado por el óvalo de Land Rover tan pronto como se inició su producción en serie.

7.- Durante la fase de desarrollo del Discovery 3, se probaron un total de 75 prototipos en las cuatro esquinas del planeta para poner a prueba las excepcionales aptitudes de este galardonado vehículo, sometiéndolo a condiciones extremas con temperaturas superiores a 50ºC y por debajo de -30ºC.

8.- Los característicos motivos laterales del Discovery de tres puertas causaron impresión a finales de los ochenta y constituyen una seña distintiva de los primeros modelos. En 1992, fueron reemplazados y a partir de 1994 se retiraron progresivamente para reflejar las nuevas tendencias.

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9.- El espíritu aventurero del Land Rover es recordado con frecuencia al mencionar el famoso Camel Trophy. Estas competiciones, celebradas en los años noventa, fueron testigo de cómo el Discovery acometió los “Juegos Olímpicos de los 4×4”. Desde 1990 a 1997, se emplearon modelos especialmente preparados para transportar tripulación a bordo. En algunos países se vendieron ediciones limitadas Camel Trophy, modelos que todavía podemos ver hoy en nuestras carreteras.

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10.- En 1993, Land Rover Special Vehicles utilizó una carrocería de tres puertas para crear el Discovery Comercial o la versión “furgoneta”. De versatilidad demostrada, se han producido versiones similares de la Series II, del Discovery 3 y, ahora, del Discovery 4 – todas ellas basadas en la carrocería de cinco puertas estándar.

11.- En 2008, con motivo de la conmemoración del 60º aniversario de Land Rover, fueron donados 60 vehículos a la Cruz Roja británica y sus sociedades hermanas en el resto del mundo. El Discovery 3 era uno de esos vehículos que durante la ceremonia de entrega oficial, el día de 9 de julio, enarboló la bandera de la Cruz Roja en los jardines del Buckingham Palace.

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12.- Entre las opciones de los primeros Discovery estaba disponible una bolsa de bandolera a juego con los asientos del vehículo que podía adaptarse en la consola central. Estas balsas son hoy codiciadas por los entusiastas de Land Rover.

13.- Desde su lanzamiento en 2004, el Discovery 3 acumula en su palmarés nada menos que 111 galardones. Desde Rusia a México, el Discovery es el 4×4 más apreciado por los conductores de todo el mundo.

14.- El Discovery 3 y el Discovery 4 están equipados con suspensión neumática independiente en las cuatro ruedas que brindan un confort de marcha superior y mejoran la capacidad tototerreno. Las dos primeras generaciones del Discovery montaban ejes rígidos con muelles helicoidales – aunque los modelos Serie II, altos de gama, estaban equipados con suspensión trasera neumática autonivelante.

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15.- Los Discovery de primera generación más largos producidos por la factoría Land Rover utilizaban batalla de 116 pulgadas y estaban diseñados como ambulancias paramédicas de respuesta rápida.

16.- El Land Rover número 1 millón que abandonó la cadena de producción el 8 de mayo de 2007 fue un Discovery 3. Este vehículo fue donado a una de las principales sociedades patrocinadas por Land Rover -la Born Free Foundation- cuya fundadora, Joanna Lymley, se unió a los empleados de la compañía para celebrar este hito y aceptó las llaves en representación de esta sociedad altruista. El Discovery es utilizado como vehículo de “Rescate de Respuesta Rápida”.

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17.- Entre 1994 y 1996, el Discovery se vendió en Japón como Honda Crossroad. Si bien portaba los distintivos del socio comercial de Range Group, era idéntico al producto estándar.

18.- El Discovery fue el primero de los vehículos Land Rover en el que se hizo un uso exhaustivo de la tecnología CAD. Su exterior fue totalmente reproducido mediante ordenador para probar el modelo y crear las herramientas necesarias. El interior se creó mediante CAD utilizando formato de malla de alambre.

19.- La luminosidad y espaciosidad han sido siempre señas distintivas del interior del Discovery. Las amplias ventanillas laterales así como las ventanillas Alpine del techo son una característica que se conserva desde los primeros modelos, complementada por el techo solar -opcional en los modelos iniciales y hoy parte del equipamiento de serie del Discovery 4.

20.- El nombre codificado del proyecto Discovery era Project Jay. Debido a la política de asignación de códigos instaurada por Alan Edis para garantizar la protección de los prototipos, los proyectos se designaban por orden alfabético inspirándose en pájaros y otros animales.

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