Volvo 480

30 años del debut del Volvo 480 ES en Ginebra

La firma sueca está celebrando los 30 años del debut del Volvo 480 ES en Ginebra, tres décadas del nacimiento del primer automóvil de tracción delantera con motor transversal producido por Volvo. Su diseño en forma de cuña y corte coupe corrió a cuenta de Carrozzeria Bertone y el jefe de diseño de la marca, Jan Wilsgaard.

El 6 de marzo de 1986 es una fecha que representa un antes y un después para Volvo, un hito en su historia de desarrollo de automóviles. Por ello, está celebrando los 30 años del debut del Volvo 480 ES en Ginebra, tres décadas del nacimiento del primer coche deportivo de Volvo tras más de una década de sequía, además de ser el primer automóvil de tracción delantera dotado de un motor transversal producido por la marca.

La denominación del 480 ES hacía referencia al 1800 ES Sports Wagon que había finalizado su producción en 1973 y su diseño inicial corrió de la mano de Carrozzeria Bertone y el jefe de diseño de Volvo, Jan Wilsgaard, aunque el proyecto que recibió luz verde pertenecía a John De Vries, de la filial de Volvo en los Países Bajos. Forma de cuña, faros escamoteables y una zaga con una caída pronunciada de corte coupé son las cartas de presentación de este emblemático modelo.

Volvo 480

El interior del Volvo 480 ES también fue innovador para su época, con un panel de instrumentos en ángulo enfocado hacia el conductor y asientos traseros individuales con regulación en los respaldos. El diseño fue de Peter Horbury, quien más tarde se convertiría en jefe de diseño de Volvo. En cuanto a tecnología, el ordenador de a bordo era una de las principales novedades. Este ‘centro de información electrónico’ podría otorgar datos al conductor sobre el consumo de combustible, la velocidad media, la autonomía y la temperatura exterior.

Ya en la parte mecánica, presenciamos la ascensión de Renault con un motor de 1.7 litros que producía 109 CV gracias a la ayuda de convertidores catalíticos. Esta potencia era suficiente para registrar una velocidad punta de 189 km/h y alcanzar los 100 km/h desde parado en 9,5 segundos. En 1988 aparece el 480 Turbo que entregaba 120 CV gracias a un turbo de escape y a un intercooler, mientras que en 1993 debuta un nuevo motor de 2.0 litros con 110 CV y una mejora significativa del nivel de par.

Volvo 480

El Volvo 480 ES fue el primer vehículo involucrado en proyecto grande y completo. Denominado internamente proyecto Galaxy, la denominación daba a entender que estaban apuntando a las estrellas y para la marca significaba que una nueva era tecnológica comenzaba, en la cual abandonaban la propulsión trasera por tracción delantera o total, de igual modo que se desarrollaba una nueva gama de motores.

El proyecto Galaxy da comienzo como tal en 1978. Dos años más tarde se presentó el primer prototipo de tracción delantera y el proyecto se dividió en dos partes. La central de Volvo en Suecia se ocuparía del desarrollo de vehículos más grandes como el 850, mientras que la filial holandesa de la marca desarrollaría los más pequeños, el 440, 460 y 480.

Durante el Salón de Ginebra de 1990 se presentó el prototipo de la variante descapotable del Volvo 480 ES, aunque nunca llegó a producción. Tampoco lo hizo la versión Targa, la cual también fue desarrollada para fines de estudio. Pero fue un éxito igualmente. El mercado Europeo fue su patio de recreo y tan solo en Reino Unido se vendieron 22.000 unidades. La producción finalizó en 1995 tras haber salido por las puertas de la planta de Born un total de 76.375 unidades.

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