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Continental nos muestra sus innovaciones y futuros productos

Caucho natural extraído de la raíz del diente de león, neumáticos con características especiales anti-pinchazos, ruedas especialmente diseñadas para híbridos con bajos niveles de resistencia a la rodadura y de sonoridad, nuevas gomas de altas prestaciones… Esto es solo una muestra de lo que Continental ha lanzado al mercado, o lanzará durante los próximos meses.

Aunque Continental sea conocida principalmente por sus neumáticos, es mucho más que eso, ya que también fabrican todo tipo de sistemas para la industria del automóvil. Tantos que en el pasado ejercicio lograron alzarse como el primer proveedor mundial del sector del automóvil, adelantando en el proceso a Bosch. Acudimos a la presentación que ha realizado Continental Tires España en Madrid para conocer sus innovaciones y futuros productos.

El grupo Continental está integrado por cinco divisiones diferentes (Chassis & Safety, Interior, Powertrain, Neumáticos y ContiTech), con 28 unidades de negocio en las que trabajan actualmente más de 200.000 empleados en 53 países repartidos en más de 300 localizaciones diferentes, entre las que destacan sus 17 fábricas de neumáticos. A nivel mundial consiguió en 2014 una facturación de más de 34.000 millones de euros y las previsiones para el 2015 indican que el crecimiento podría ser superior al 14%.

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Continental Tires España logró cerrar el 2014 con una cifra de negocio de más de 300 millones de euros, situándose en el tercer puesto entre los fabricantes de neumáticos a nivel nacional (con Michelin al frente y por detrás de Bridgestone). Y sus previsiones indican que durante el presente año lograrán aumentar dicha cifra, acercándose a los 350 millones de euros de facturación.

Pero veamos qué innovaciones está preparando Continental para el futuro. Quizá la más sorprendente de todas sea el nuevo método que han encontrado para conseguir caucho natural a partir de las raíces del diente de león, gracias a los estudios del Instituto Fraunhofer de Biología Molecular. Esta pequeña planta produce una goma elástica de igual calidad al látex del árbol de caucho, lo que podría convertirla en una fuente de fundamental importancia en el futuro. Y es que los árboles de caucho no pueden abastecer la demanda mundial. La marca ya ha fabricado sus primeros neumáticos con este material, denominado Taraxagum y les ha permitido alzarse con el prestigioso premio GreenTec Award en la categoría de automóviles.

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Otro producto interesante del que nos hablaron fue el de los neumáticos con un producto especial anti-pinchazos, denominado ContiSeal. A diferencia de los conocidos RunFlat (que Continental denomina SSR, SelfSupportingRunflat)), que montan un flanco reforzado que permite circular con ellos hasta 80 kilómetros de distancia a velocidades de 80 km/h, la nueva tecnología apuesta por evitar que lleguemos a perder todo el aire. Para ello, cuenta con un compuesto especial colocado en la parte interior de la banda de rodadura que ‘tapona’ el agujero que cause cualquier objeto punzante, siempre que el diámetro de este sea inferior a 5 milímetros.

Si un clavo, por ejemplo, perfora la rueda, el usuario podría continuar usando el vehículo sin necesidad de detenerse. Eso sí, para asegurar una correcta reparación debería llevar posteriormente el coche al taller, donde podría ser reparado como suelen hacer con cualquier otro neumático. Por último, la marca también anunció el lanzamiento en septiembre del ContiSportContac6, la nueva generación de neumáticos de altas prestaciones (por ahora no han dado más datos).

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